¿Qué es la rehabilitación neurocognitiva?

La rehabilitación neurocognitiva es un enfoque terapéutico destinado a recuperar las capacidades motoras, cognitivas y sensoriales del paciente. Comúnmente conocido como el Método Perfetti, llamado así por el científico italiano que lo ideó y desarrolló a finales de los años 60.

¿Quién es Carlo

 Perfetti?

El profesor Perfetti nació en Massa en 1940 de padres que eran maestros de escuela primaria. Se licenció en Medicina en Pisa en 1964 y se especializó en la clínica de enfermedades mentales y nerviosas en 1966.

En los años siguientes a su especialización, comenzó a interesarse por la rehabilitación y, en particular, por los pacientes con espasticidad. En aquella época estaban en boga propuestas neuromotoras como las desarrolladas por Bobat, Kabat y Václav Vojta. El médico toscano se sintió inmediatamente atraído por un reto que en aquel momento parecía imposible de superar: la recuperación de la mano de un paciente con lesion cerebral, ya que los métodos utilizados hasta entonces mostraban poco o ningún interés por la motricidad fina de la mano. La elaboración de este problema junto con una serie de intuiciones ingeniosas llevó a Perfetti a construir la teoría neurocognitiva de la rehabilitación, que se diferenciaba de las teorías neuromotoras basadas en la facilitación e inhibición de los reflejos, porque consideraba por primera vez las funciones cognitivas como elementos necesarios para el tratamiento.

Según la teoría neurocognitiva de la Rehabilitación:

«La calidad de la recuperación, ya sea espontánea o guiada por el rehabilitador, depende muy estrechamente del tipo de procesos cognitivos activados y de su modo de activación».

Esta definición utilizada durante cada charla o conferencia donde se introduce la rehabilitación cognitiva es en realidad la hipótesis de estudio de una teoría que desde la base finalmente consideró las funciones corticales superiores como determinantes para la mejora y el bienestar de la persona.

En los años siguientes a su especialización, comenzó a interesarse por la rehabilitación y, en particular, por los pacientes con espasticidad. En aquella época estaban en boga propuestas neuromotoras como las desarrolladas por Bobat, Kabat y Václav Vojta. El médico toscano se sintió inmediatamente atraído por un reto que en aquel momento parecía imposible de superar: la recuperación de la mano de un paciente con lesion cerebral, ya que los métodos utilizados hasta entonces mostraban poco o ningún interés por la motricidad fina de la mano. La elaboración de este problema junto con una serie de intuiciones ingeniosas llevó a Perfetti a construir la teoría neurocognitiva de la rehabilitación, que se diferenciaba de las teorías neuromotoras basadas en la facilitación e inhibición de los reflejos, porque consideraba por primera vez las funciones cognitivas como elementos necesarios para el tratamiento.

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¿En qué consiste el método Perfetti?

Nos ocuparemos del nombre más adelante, ya que los términos «método» o «técnica» no son apropiados para esta propuesta terapéutica. Para explicar en qué consisten los tratamientos neurocognitivos, nos gustaría presentar un ejemplo. El vídeo se ha realizado a título informativo, por lo que debe quedar claro desde el principio que cada actividad debe adaptarse a la especificidad y gravedad de cada paciente. Invitamos a quienes vean el vídeo a que identifiquen inmediatamente las características y diferencias con las exigencias que estamos acostumbrados a ver en los pacientes con hemiplejia.

¿Qué diferencias tiene el Método Perfetti?

  • Problema
  • Contracciones musculares
  • Memoria
  • Idioma
  • Objeto
  • Ojos cerrados
  • Percepción
  • Atención

La primera diferencia que se desprende de un ejercicio neurocognitivo como el que se muestra en el vídeo es la utilización de la atención del paciente para la correcta realización de la actividad. A diferencia de lo que estamos acostumbrados a presenciar en los gimnasios de rehabilitación, donde el paciente, en cambio, se somete pasivamente a las movilizaciones o maniobras dadas por el fisioterapeuta que de vez en cuando dirige su atención a las diferentes partes del cuerpo del paciente; como si fueran ellos los que hubieran sufrido impedimentos a causa del daño cerebral, pero

                                   «El ictus afecta al cerebro y no a los músculos».

PROBLEMA

Una característica del Ejercicio Terapéutico Cognitivo (otro nombre por el que se conoce el método neurocognitivo) es, de hecho, la presencia de una tarea que el paciente tiene que resolver a través de su cuerpo y activando sus procesos cognitivos. No se trata de un rompecabezas exclusivamente cognitivo, como podría ocurrir en una sesión con un psicólogo o neuropsicólogo, pero tampoco es una cuestión exclusivamente física, como suele ocurrir en lo que podríamos llamar fisioterapia tradicional.

CONTRACCIONES MUSCULARES

Una de las características del ejercicio neurocognitivo es que el rehabilitador no pide al paciente contracciones musculares explícitas y evidentes. Esta elección técnica, que muchos conocerán o recordarán como una actividad de primer grado, tiene como objetivo que el paciente aprenda a controlar y manejar la espasticidad y en particular uno de los elementos de la motricidad específica conocida como Reacción de Estiramiento Anormal, lo que comúnmente se identifica en el paciente con daño cerebral como hipertensión. Si se pide al paciente con espasticidad que realice gestos sin enseñarle a percibir y controlar este elemento de la patología, se corre el riesgo de no permitirle acceder a una mejora de la calidad.

MEMORIA

Para cumplir con el reconocimiento de la regla, el paciente tuvo que recurrir a la memoria, aunque muchos pacientes informan que no han sufrido ningún daño en ella, reportando que aún recuerdan números de teléfono, cumpleaños, horarios de visita y pines de tarjetas de crédito. Sin embargo, hay que aclarar que la memoria utilizada durante la experiencia está ligada a la acción, a las sensaciones, al movimiento; memorias que son fundamentales para la recuperación y que, desafortunadamente, rara vez son consideradas en la rehabilitación.

LENGUAJE

El uso del lenguaje del rehabilitador durante la actividad terapéutica está dirigido a guiar al paciente a una correcta interacción informativa con el objeto, a dirigir sus funciones corticales hacia la resolución de la tarea y no es un lenguaje dirigido a obtener una respuesta motora del paciente, es una guía y no órdenes.

OBJETO

El objeto en este caso no es más que un «extracto» del mundo con el que el paciente debe entrar en relación y con el que debe aprender a percibirlo, no es un objeto a levantar como un peso o a modificar como una banda elástica o simplemente a mover de un lado a otro del espacio.

OJOS CERRADOS

En las primeras fases del tratamiento, puede ser útil pedir al paciente que cierre los ojos para ayudarle a concentrarse en las sensaciones del cuerpo (somestésicas) en lugar de las visuales. 

PERCEPCIÓN

El uso de la percepción es un rasgo identificativo del método neurocognitivo, ya que procede de las primeras intuiciones del Prof. Perfetti, que observó en sus primeros pacientes una modificación de la espasticidad cuando tenían que reconocer y percibir en lugar de mover intencionadamente su cuerpo sin tener en cuenta la calidad.

 

Rehabilitador neurocognitivo con más de 20 años de experiencia, alumno del profesor Perfetti, docente de la Universidad de la Sapienza Roma, director de la clínica de rehabilitación neurocognitiva Stroke therapy revolution y director de la Neurocognitive Academy.
Valerio Sarmati
Autor

Aprende en la academia en el Masterclass: Gait analysis y recuperación de la marcha del paciente, según Perfetti.

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